想像一下,如果一部外殼超級堅硬的悍馬車,裡頭配備的是一具馬力十足的大卡車引擎,

但是它的操控性卻有一般房車的靈巧,那會是一種什麼樣的景況?





別以為這又是Discovery頻道無聊科學家的想像罷了,看過鳳凰城太陽隊的史陶德邁爾(

Amare Stoudemire)打球之後,你就會明白上面那一段鬼話真正要表達的含意。





威力十足





在今年1月5日史陶德邁爾對上拓荒者隊狂砍50分之後,隊友們紛紛發表他們對於這個

小老弟的看法。





馬里安(Shawn Marion):「天啊!他今晚上拿到球就扣籃,而且沒人擋得住,我彷彿

有種錯覺,籃框離地好像只有兩公尺高。」





理查森(Quentin Richardson):「他今天晚上好像張伯倫再世。」





奈許(Steve

Nash):「他的『汗草』實在太壯了,不管是誰守他,感覺起來都像是錯守(mismatch)。」





對手邁爾斯(Darius Miles)說:「他有大前鋒的標準身材,但是跑起來跟小後衛一樣快

,當我們投籃的時候,他又不知道從哪裡冒出來搧火鍋。」





其他看過史陶德邁爾打球的球員也有類似的看法。





前太陽隊總教練F‧強森(Frank

Johnson)說:「我很怕其他太陽隊的球員光顧著看史陶德邁爾進攻而忘了自己正在場上打球,

說真的,他那些灌籃的花招讓人看到下巴快掉下來。」





前隊友馬布瑞(Stephen

Marbury)說:「像史陶德邁爾這種超強新人,NBA大概每20年才會出現一個。」





史陶德邁爾的偶像歐尼爾(Shaquille O'Neal)說:「這年輕人太像剛出道的我,

在禁區根本就是為所欲為,我試著把他卡在禁區外面,沒想到他的中距離比我想像的還要好很多。

我已經看到NBA的未來了,他的名字叫做史陶德邁爾。」





一位現場轉撥員說:「看看史陶德邁爾扣籃的力道有多大,那真不是開玩笑的。那動作

彷彿是在向防守者說:『閃開!不然手斷了一律不負責!』」





如果你還不知道史陶德邁爾的威力有多大,那可以問問塞爾蒂克的皮爾斯(Paul Pierce)

,這位仁兄曾經為了蓋他火鍋而賠上兩顆門牙。





被迫早熟





在談論史陶德邁爾的球技之前,我們來回顧一下這個22歲青年不順遂的童年時期。





眾所皆知,史陶德邁爾生長在一個非常困迫的環境,父親因心臟病早逝,母親與哥哥

都身陷囹圇,長年坐牢,特別是他那身高同樣是6呎10吋的哥哥,如果沒有因販毒被捕,

憑他哥哥的籃球實力早就在NBA混口飯吃了。困苦的環境下,史陶德邁爾只好跟弟弟相依

為命,四處找人投靠。



雖然上天讓他在惡劣的中成長環境,卻同時也賦予他天生神力與一副健壯的身材。

才15歲大的史陶德邁爾,由於體能條件超越一般青少年,又是美式足球明星球員,所以

吸引了不少有心人士的刻意接近,這裡頭的虛情假意,讓吃了不少暗虧的史陶德邁爾

決心要讓自己獨立,不讓別人操縱他的意志。







他說:「我從很小的年紀就逼著自己要快點長大,因為很多事我都要自己做決定,

我必須比其他同齡的小孩面對許多不堪的事。我的家人都因為被朋友牽著鼻子走而誤入

歧途,我不能重蹈他們的覆轍,我能相信的只有自己而已。」





早熟的個性,在史陶德邁爾的言行中一覽無遺,他母親說史陶德邁爾自從12歲父親去世

曾大哭一場後,接下來的10年內,不管碰到什麼噩耗、挫折,他都沒有再掉過一滴眼淚。

而且他非常善於判斷外人對他是真心還是假意,幾個企圖利用他來生財的投機球探,最後

都被史陶德邁爾識破真面目。





善於保護自己的史陶德邁爾,有著堅毅的內心,他就像高中教練所說的一樣,是一個成人

的靈魂裝在高中生的軀殼裡,這些精神武裝讓他沒有輕易在達到目標前輕易倒下。





天生慧根





天才之所以是天才,在於他們有些特質與常人不同。





史陶德邁爾之所以會被看好,原因就在於他的領悟力特強。





由於一直轉學的緣故(史陶德邁爾唸了六所高中),他一直到高三那年才第一次正式接受

正統的籃球訓練。在這之前,一直是美式足球校隊第一王牌的他,被看好日後可以加盟

職業美式足球,不過小學六年級就能灌成人框的史陶德邁爾,籃球技巧僅止於跟哥哥到

街頭與人鬥牛的程度。但很誇張的是,這個年輕人只花了一年的正統訓練就成為佛羅里達

州的高中籃球先生。高四那年他每場29.1分15籃板6.1火鍋2.1抄截,不可思議的數據說明

他在高中籃壇簡直是大人欺負小孩。





別以為史陶德邁爾一臉忠厚,看起來是個只會蠻幹的大老粗,根據他在高中時候所作的

智力測驗,功課超爛的史陶德邁爾,測驗出來的IQ智商竟然是全校前幾名。





進入NBA後,太陽隊不斷安排了老將在他身邊,從最基本的動作慢慢磨起,說實在,

高中光靠體能就能打爆對手的史陶德邁爾,進攻招數有限,籃板球的卡位技巧不好,

連防守都很容易犯無謂的規,只能算是半成品。但是太陽隊的高層慢慢發現,

史陶德邁爾前幾天才學的一些進階動作,他居然就在比賽中用出來,而且有模有樣。

每隔幾個星期,史陶德邁爾的進攻招式都會多個一兩招,一整年下來,他從一部只會

灌籃的機器,慢慢變成能夠在低位單打產生嚴重威脅的強力大前鋒。





即使是帶著一身結實的傲人肌肉進入NBA,史陶德邁爾也從來不會自滿,他使用球隊

健身器材的時間是隊友的數倍,身旁訓練員及老將們的叮嚀與建議,他總是默記在心,

盡可能的排入課表裡頭,按時操練。去年暑假,球隊有感於史陶德邁爾的外線投射能力

不好,因此也刻意要求他積極鍛鍊中距離跳投,過去習慣以拋球方式出手的史陶德邁爾,

慢慢練成了中距離投籃,把攻擊範圍向外擴張至離籃框18呎外,成為更全方位的一位強力

大前鋒。





也多人都說史陶德邁爾是有野獸坎普的接班人,但是按照史陶德邁爾進步的幅度,

他早已經超越這個定義。





平實性格





很多跳級進入NBA的高中生都有狂傲的個性,相較之下,史陶德邁爾雖然也會跟對手嗆聲

說說垃圾話,但基本上他有一個很務實的性格。





史陶德邁爾的高中教練說:「這孩子練習的時候比實戰還認真,為了練好球,他可以

犧牲一切,同時,他是個受教的球員,不論你對他說什麼,他都會默默去實行。」





他說:「我在剛加入NBA的第一年,當時沒半個人看好我,我自己則立下了平均每場要得

10分、8籃板的目標。」結果新秀年結束,他以平均13.5分8.8籃板達到這個標準,而且

還擊敗聲勢浩大的中國長城姚明。





然而所有人都不知道,這個新秀球季,史陶德邁爾瞞著所有人一件事,那就是他帶傷

打了一整季。話說他在選秀訓練營就弄傷了右腳大拇指,接著隊醫幫他作身體檢查時

赫然發現,他的左眼視力有問題,近視高達400度,但是史陶德邁爾怕一開刀治療得休息

好一陣子,因此他決定咬牙苦撐,最後竟然整季全勤。





一直到球季結束,史陶德邁爾才肯進醫院動刀,恢復視力及解決腳傷問題。不是百分百

健康出賽,然而他的表現卻足以震驚籃壇。你能想像這個年輕人承受了多少精神壓力跟

身體上的痛苦嗎?但是史陶德邁爾卻不以為杵,反而越打越起勁。





新好男孩





你一定覺得出淤泥而不染這句話根本是鬼扯,但是史陶德邁爾卻是一個不可多得的乖乖牌

,從參加季前訓練營因為難得的大塞車而不小心遲到的那一天起,他決定每天都提早出門

,然後再也沒遲到過;他盡量避免朋友的邀約到夜店、酒吧等地方閒逛,因為這些場所

很容易有人鬧事,事實上他把大多數休閒時間都拿來上網;儘管加入NBA的第一年就拿到

新人王,但是識相的史陶德邁爾身為菜鳥該處理的雜事,一項都沒有少,包括幫隊友

提行李、練球前跑腿買甜甜圈、練球後幫訓練員撿拾場上四散的籃球。





當史陶德邁爾剛剛搬到鳳凰城的時候,鄰居跑來打招呼致意,並送上一盒自己烘製的

小餅乾當成見面禮,過幾天他也跑去敲鄰居的門,並送上一雙全新的球鞋與簽名照一張

作為回禮。在球場四周,只要是碰到認識的太陽隊員工,就算是洗衣店職員,

史陶德邁爾也會點頭致意,而所有跟他要簽名的球迷也來者不拒,他跟許多不知道在

跩什麼的黑人球員有著天壤之別。



別以為史陶德邁爾有錢之後便揮金如土,他除了買了幾輛自己喜歡的房車外,其他收入

全部都交由經紀人所開設的財務公司來管理,因為他從小便知賺錢不易,所以非常珍惜

現有的一切。





在史陶德邁爾參加選秀會前,還傳出了一段小插曲,他那剛獲得假釋出獄的媽媽,

照規定是不可以離開佛羅里達州的,但為了兒子一生只有一次的選秀會,她不顧一切

偷偷跑到紐約選秀會現場,親眼目睹兒子在第一輪第9順位被鳳凰城太陽隊選走,當場

喜極而泣。隔天,他媽媽回到佛羅里達州跟假釋官報到自首,因違反規定而再度進監獄

服刑4個月。





當史陶德邁爾成為百萬富翁之後,他第一件事就是報答家人,母親出獄後,他在鳳凰城

買了一棟房子、一部賓士轎車、價值4萬塊美金的珠寶送給媽媽,儘管前科累累的母親

讓重視形象的太陽球團非常感冒,深怕會有負面新聞影響到這個鎮隊之寶的形象,不過

史陶德邁爾依舊力挺這個多半時間都在監獄度過的親生母親,同母異父的弟弟則與母親

同住,順便照料母親生活起居,史陶德邁爾自己與小學4年級就認識的死黨華克(

Michael Walker)住在附近的另一間房子;同時,他也向太陽隊高層表示,自己的哥哥

將在2008年出獄,他希望球隊能夠給曾經是頂尖高中籃球員的哥哥一次測試機會,

向NBA叩關。史陶德邁爾不但是個好球員,也是個好孩子。





無可限量





回過頭來,我們再度檢視史陶德邁爾在球場上的表現。

成長快速的小史,由於受正規訓練的時間不夠長,因此他的基本功不夠紮實,比賽經驗

也不夠,甚至新秀年還會因為對手的小動作過多無法適應而忿忿不平,然而這些都是可以

克服的問題。只花了一個球季的時間,史陶德邁爾已經在西區打出名號,成為平均得分

破20的主力戰將,今年更因為新控衛奈許的供輸,使得得分扶搖直上,不但有機會挑戰

得分王寶座,球隊戰績同樣開高走高,目標直指總冠軍。不過史陶德邁爾自己也承認,

他在球技上還有很多地方有待改進。





史陶德邁爾最大的問題是鞏固籃板,要知道,抓籃板的各項技巧中,卡位觀念是最重要的

,過去幾年他並沒有善用身材優勢來佔取有利位置,加上隊友馬里安又是個一等一的籃板

好手,導致史陶德邁爾經常忽略在第一時間的卡位搶球,所以我們可以在太陽隊的轉播

之中,經常看到史陶德邁爾是用撥球的方式來搶下籃板,而非完全掌握制空權。

不然以他的身體條件,每場球要搶個15個籃板並不是太困難的事。





再者,史陶德邁爾對於高低位策應的傳球直覺有很大的進步空間,這一點是史陶德邁爾

陷入包夾防守時最頭痛的,他的傳球視野跟時機有待琢磨,不過現階段太陽隊還是偏好

讓他接到球後立刻進行投籃攻擊,所以負面影響短時間傷害還不算太大。

目前的史陶德邁爾進攻進步的速度優於防守,不過這一切都不用太擔心,因為他就像一塊

特大號海綿,每天都在吸收新技巧,誰都不知道他可以進步到什麼樣的地步。





西方有句諺語,「See is

believe(眼見為憑)」,如果沒有親眼所見,你真的不會了解

史陶德邁爾到底有多魁梧。2003年我到洛杉磯參加明星賽,近距離與各頂尖球星接觸,

親眼目睹歐尼爾、賈奈特(Kevin Garnett)、姚明等七呎巨漢,並沒有讓我吃驚,

反倒是在休息室外偶遇史陶德邁爾,著實讓我嚇了一跳,他的骨架異於常人,肩膀其寬

無比,結棍的肌肉線條媲美健美先生,大步走起路來,只能用「虎虎生風」來形容,

光是望著他的背影,就足以讓我背脊發涼。我終於了解到對手守到他時是多麼的絕望了,

那天晚上他在新秀對抗賽痛宰一年級生,以36分11籃板技壓群雄拿下MVP。





這個潛能只開發了百分之六十的天才球員,這才只是他在NBA的第三個年頭而已,

再給他兩年時間,恐怕連城牆都擋不住了。
















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